Megaprojecten of hoe Erdogan Turkse harten weet te veroveren

Een groot deel van het succes van Erdogan heeft te maken met de grote openbare projecten die hij op poten zet – waaronder ‘s werelds langste brug en grootste luchthaven. Moeten ze de economie versterken of vooral de AKP aan stemmen helpen? Op 18 maart, de dag waarop in Turkije de overwinning van de slag om Gallipoli wordt herdacht, werd er door de regerende AKP … Continue reading Megaprojecten of hoe Erdogan Turkse harten weet te veroveren

Maak kennis met de ‘vredesacademici’ van Turkije

In Turkije vindt een zuivering plaats in academische kringen. Maar wie ontslagen wordt door de overheid, zit niet stil. ‘Wij hoeven geen salaris van de overheid. We hebben geen geld nodig om academici te zijn.’ Het is iets meer dan een jaar geleden dat Yücel Demirer, een assistent professor aan de Universiteit van Kocaeli, in de vroege morgen van 15 januari 2016 door de antiterreureenheid … Continue reading Maak kennis met de ‘vredesacademici’ van Turkije

Turkije verlamd door angst

De politieke zuiveringen van de afgelopen dagen laten ambtenaren ontredderd achter. De vraag is hoe het land nog bestuurd moet worden. “Ik heb geen idee hoe ik op deze manier mijn werk kan blijven doen,” vertelt een advocaat via Whatsapp. “Ik heb verschillende zaken lopen bij het hof van cassatie, maar daar is nu niemand aan het werk. Al mijn processen zijn in de wacht … Continue reading Turkije verlamd door angst

Angst en hoop in de nasleep van Turkije’s mislukte coup

Vlaggenverkoper Ali doet goede zaken. Met een zware bundel vlaggen op zijn schouders sjokt hij over het Taksimplein op en neer. Voor vandaag heeft hij zijn twee zoontjes ook aan het werk gezet; in zijn eentje kan hij de vraag niet aan. “De mensen houden van hun land, en van hun vlag. En ik help ze daar een handje bij,” verklaart hij opgewekt. In het … Continue reading Angst en hoop in de nasleep van Turkije’s mislukte coup

Turken zijn trots op land en geloof

Daags na de mislukte couppoging in Turkije wordt er in Istanbul nog iedere avond uitbundig feestgevierd. Tot diep in de nacht rijden auto’s in colonne door de stad. Er wordt onafgebroken geclaxoneerd terwijl de passagiers gevaarlijk uit de ramen hangen, zwaaiend met de alomtegenwoordige Turkse vlag. De leus “y’Allah bismillah Allahu akbar!” (in de naam van God, God is groot!) is niet van de lucht. … Continue reading Turken zijn trots op land en geloof

‘Die duizenden fanatiekelingen op straat boezemen mij het meeste angst in’

Midden op het Taksimplein heeft zich voor het onafhankelijkheidsmonument een groepje van zo’n vijftig mannen verzameld. Knalrode Turkse vlaggen om de schouders gedrapeerd, armen druk zwaaiend in de lucht. De zon brandt fel aan de strakblauwe hemel, het zweet druipt van hun voorhoofden. Maar de mannen laten zich door een beetje hitte niet uit het veld slaan. Dit is hún dag, hún overwinning, en dat … Continue reading ‘Die duizenden fanatiekelingen op straat boezemen mij het meeste angst in’

“De Turkse overheid is veranderd, niet Zaman”

Vorige week werd de Turkse oppositiekrant Zaman brutaal overgenomen door de autoriteiten. Zaman is niet het eerste Turkse medium dat door de overheid wordt ingelijfd. Joris Leverink sprak ter plaatse met journalisten en de voormalige hoofdredacteur van Zaman, een krant die zelf ook niet onbesproken is. “Dit is nu misschien wel het best beveiligde gebouw van het land,” grijnst Mustafa Edib Yilmaz, de welbespraakte buitenlandredacteur van de Turkse … Continue reading “De Turkse overheid is veranderd, niet Zaman”

Turkije op de rand van nieuwe burgeroorlog

In het zuidoosten van Turkije –de Koerdische regio– vinden steeds meer gewelddadige operaties van het Turkse leger plaats. Joris Leverink, voor MO* ter plaatse, bericht van op partijcongressen en in schuilkelders over de burgeroorlog die nu al slachtoffers maakt, ook al erkent de wereld de toestand nog niet.  Ze zitten al dagen vast in de kelder van een appartementengebouw in Cizre. Kinderen, bejaarden, mannen en vrouwen; vijfentwintig personen in … Continue reading Turkije op de rand van nieuwe burgeroorlog

Turkije: dictatuur in wording

Turkije is niet uit het nieuws weg te slaan. Bij iedere nieuwe crisis die zich aandient lijkt Turkije een vinger in de pap te hebben. Of het gaat om de komst van honderdduizenden vluchtelingen naar Europa, de immer voortslepende oorlog in Syrië en de terreur van Daesh (IS) of de dreigende escalatie tussen Rusland en de landen van het NAVO-blok: Turkije speelt in elk van … Continue reading Turkije: dictatuur in wording

Tahir Elci: preaching peace, killed by the gun

This article was originally written in Dutch and appeared in the Groene Amsterdammer on 2 December. I’ve translated it into English for publication on my blog. Please scroll down for the Dutch original. Rarely were someone’s last words so auspicious as those of Kurdish human rights lawyer Tahir Elci. “We don’t want weapons, conflicts and operations around here,” he stated, mere seconds before he lost … Continue reading Tahir Elci: preaching peace, killed by the gun